Dispatch:厚积薄发的新时代邮箱应用

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2013年曾是移动邮箱应用井喷的一年,我们见到了Boxer,Mail Pilot等一众大腕的昙花一现,也体会到了Mailbox,Seedmail等小众精品的细水长流,不过现实总是残酷的,市场留给最后胜利者的位子不会超过3个,移动互联网在每一年都会向世人呈现她最新的体态,不会激流回旋,不会随机而变,迎来的必将是死刑。到了2014年,这个领域“凉”了下来,诸多开发商就像鬼魂一样从App Store消失了,留下了久未更新的作品和处处为之叹息的User Review,游戏的参与者纷纷退出并不代表这个市场没有未来,相反,未来的成功者会思辨当时的情况,以一种更加开放的方式得以留在用户的Home Screen上。

Dispatch 就是这样一款成功的邮箱应用,虽说她和iOS的Mail用户群不可比拟,甚至在无数场合我都看到过“Mail控”唱衰第三方邮箱应用的言论,我想说的是如果你没有相应的使用需求,你是不会了解开发者设计此项功能的意义何在的,就像许多果粉争先恐后的购买OmnifocusFantastical一样,有些人用后会抱怨软件的使用场合太少,使用频率上不来,购买性价比不足这类结论,其实并不是软件设计华而不实的问题,而是你的日常使用需求根本还没有达到工具所能激活的水平。就拿邮箱应用来说,如果你每天收取邮件数量达不到20封以上(垃圾邮件除外),iOS Mail完全够用,但如果你经常需要使用email与对方沟通,或者经常需要回复一些内容重复的邮件,或者想要提高自己在移动端的操作效率,就肯定需要寻求第三方应用的帮助了。

Dispatch与其他邮箱应用的差异化功能在哪?

仔细想一想,2013年邮箱应用大战的前奏应该是Sparrow被谷歌收购吧?这款优秀的Mac+iOS平台服务工具当时可是众多用户的首选,她也是我购买的第一款付费软件/应用,收购后整队被调至Gmail,但到现在Gmail好像也没拿出一个像样的iOS客户端吧?被谷歌糟蹋了的好团队啊,唉,一声叹息…

冷静观察,2013年邮箱App大军绝大部分都延用了Sparrow的设计理念,最明显的就是手势操作了,比如邮箱账户管理界面与邮件列表界面之间的手势左右滑动切换,或是邮件归档,移动,删除处理菜单左滑动调用等。在此基础上,Mailbox添加了Todo概念,不过这种创意很快就被Boxer,Mail Pilot所采用,结果弄得主打功能泛滥,市场停止了竞争,最后就是大家都玩完。Dispatch貌似对这一现状观察到了原因本质,要想把移动邮箱应用做活做好就必须开放自己的系统,充分与其他App展开功能合作,把自己的功能推出去或是主动接纳别人的功能服务才是王道,纵观iOS那些常胜不衰的应用,像Launch Center Pro,Text Expander,Drafts等等都是符合这一特点的人生赢家。

基于这一认识,Dispatch对传统的邮件处理方式进行了革命性的改变,引入了开放的第三方应用处理机制,并在邮件编辑方面设计了文本片段引入,支持Text Expander Snippets快速书写,我觉得这是Dispatch吸引我购买她的最大理由,更是她与其他应用的进行差异化竞争的尚方宝剑。

Dispatch 的两把尚方宝剑

2个新加坡人在日本东京15天游玩中突发奇想,要是在iPhone上也能引入Text Expander快速输入该有多方便啊,回去他俩便将这个创意实现了,很有效率吧?另外其中一位作者Junjie还是另一款著名双平台应用“Due”的作者呢。

好了我们不跑题了,来看看Dispatch的第一把宝剑:文本快速输入能力

对于每天需要频繁回复客户发来的咨询邮件的办公室人员来说,这种工作已经严重拖累了自己的精力和工作效率,在Mac上还好,有自动的回复模板和Text Expander帮忙,但在iPhone上你就无计可施了。Dispatch针对这种情况首先推出了完善的文本片段管理编辑服务,你可以事先编辑好需要经常调用的文本片段,比如邮件的开头,落款,自己的联系方式等信息,如果片段比较多还可以先设置好分组。

在调用文本片段这个环节,开发者设计成了搜索式调用,即搜索关键词会将所有满足当前文本的片段显示出来供用户选择,不能说这种方法不好,只是觉得如果能再增加一种允许用户手动到片段分组列表进行选择的方式会更加舒适一些。

如果你懒得手动再编辑一套与Text Expander for Mac重复的文本片段,可以直接在设置里引入TE的Snippet数据,遗憾的是我们在文本片段里并不能直接看到这些引入的Snippets,后面调用Snippets,输入缩写词的流程与TE是一致的。

第二把宝剑:邮件处理分发机制

2013年的邮箱应用大战并不能说明这种商业项目能立刻实现多大量的变现能力,唯一的目标就是争夺用户每一个细分需求上的入口地位,她比传统Web形式邮箱更容易获取用户数量,我不太明白Mailbox为什么没能在Todo设定的基础上延伸出更多服务,但从Dispatch身上我终于发现了这种潜能,并且这种优势会被轻易放大出无数倍。Dispatch对邮件的处理能力已脱离传统归档、移动、删除、收藏的阶段,如果要说我心中最终的理想进化成果,可以是将邮件分发到iPhone上任意一款App上的超级怪物!

Dispatch的邮件处理分发机制在官方称呼里叫“分流操作”,默认有“通用”、“WEB链接”、“日期与时间”、“电话号码与电子邮件”、“地址”5种方式,实际上这种分类方式太不科学,各种分流操作容易重复,而且种类命名也太过糊弄,希望开发者在后面的更新对这方面进行改进,随着支持的应用增多,规范化管理势在必行。

分流操作中的各个应用或是功能我们叫做“Action”,白底黑图的Action包括:“谷歌翻译”、“拷贝链接”、“显示源代码”、“导出为PDF”、“拷贝(文本)”、“邮件” 共6种,除此之外还支持iOS默认的日历Event、提醒事项创建、发送信息(PDF格式附件)、在Safari中打开、添加到阅读列表、查看App Store、打电话、Facetime、显示通讯录等 Action。

如果你的iPhone中安装有Dispatch分流操作列表里所标注的App,那么玩儿法就来了,比如你安装了Clear这个应用,在接到一封来自上级领导发过的工作需求邮件后,你就可以把他转存为Clear Task,又比如你在邮件里看到对方留下的一篇不错的文章链接,单击可以把文章保存到Safari阅读列表或是Instapaper这样的稍后读服务中。

最后我们看看当前Dispatch所支持的分发App都有哪些(官网截图):

到了最新的2.1版本,粗略的估计了一下,包括iOS自带应用在内一共是40款应用。

Dispatch 的个性化功能

Dispatch 属于那种日久生情的应用,许多细节上的设计都非常人性化,我们在此为大家好好挖掘一下:

自动回复插入对方称谓

当你每次回复邮件时,系统会自动输入带有对方名称的问候句。你可以选择不要,也可以进行自定义称呼:

对文本进行样式引用

你可以对任意邮件正文内的文本进行引用,并插入到自己的邮件中:

误操作取消功能

这个功能已经在很多邮箱应用中出现了,当你不希望刚才操作生效,可以在短时间内点击“撤销”按钮来取消操作:

全屏阅读邮件

Dispatch的邮件正文阅读体验非常清晰可读,向下滑动可显示收发联系人名称,并带有一个折纸的动画效果:

支持安装Flesky键盘

Dispatch 支持Flesky键盘书写模式挺让我意外的,在邮件正文编辑区,长安屏幕,在黑色菜单最后一项就可以看见Flesky了,单击会切换输入法:

目前使用Dispatch需要注意的问题

Dispatch目前与支持所有 IMAP-based 邮箱账户,比如:Gmail, Google Apps, iCloud, AOL, Yahoo!, FastMail, QQ邮箱, GMX.com, Openmailbox.org;以下邮箱服务暂不支持:Office 365, Outlook.com, Live.com, Yahoo Business Mail, Dreamhost;如果你使用其他邮箱服务,需要自行输入 IMAP 和 SMTP 服务器地址,端口号,以及其他所需信息;Dispatch 不会支持 POP 和 Exchange 邮箱服务

与iOS Mail相比,Dispatch有一些方面具有局限性:

  • 不支持iOS Push Notifications机制,而且不会有此支持计划(why?),不过到了 iOS 7 上开始支持后台自动刷新功能,可以自行抓取新邮件
  • 不支持 POP/Exchange 邮箱服务
  • 只能显示图片附件
  • 无横屏模式
  • 草稿保存功能仅限本地,不会上传到账户所在服务器
  • 不支持 S/MIME 加密

总的来说,Dispatch是一款潜力无限的新时代邮箱应用,她独有的服务模式在短时间内还不会被效仿出来,我们希望在未来版本中看到一个更强大的Dispatch,如果能改变目前的邮件推送机制那就更完美了,如果您有好的邮箱应用推荐,欢迎给我们直接投稿,或直接在论坛上发表自己的文章。

Dispatch

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5 条评论

  • 疯子
    2015-05-13

    哈喽

  • 无远弗届
    2015-05-12

    我觉得不支持推送非常明智。Dispatch的目标用户是那种一天收到几十甚至上百封邮件的人,过多的推送会是一种干扰。 这跟微信不专门优化iPad版微信是一样的道理。 ……我这算不算挖坟

    • Frank
      2015-05-13

      不算,哈哈,这款 App 个性蛮强的,对于我个人来说主动去打开邮箱看新邮件的习惯一直没有形成,唉。。

  • qq
    2014-09-09

    请问qq邮箱怎么设置……我一直没成功。博主看到的话能把设置qq邮箱那里的高级设置给我看看嘛。

    • Frank
      2014-09-10

      好像不支持QQ邮箱

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